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O que acontece com o cérebro enquanto dormimos?8 min read

jul 4, 2022 5 min
Como Funciona O Sono

O que acontece com o cérebro enquanto dormimos?8 min read

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Você já pensou em como o sono funciona e por que ele é necessário?

Você passa cerca de um terço de sua vida dormindo, mas dormir não é apenas fechar os olhos, contar carneirinhos e acordar 7-9 horas depois. Desde o momento em que você adormece até o momento em que acorda, seu cérebro e corpo estão trabalhando duro realizando importantes processos de vida dos quais você pode nem estar ciente!

Mas o que acontece enquanto você adormece? Vamos dar uma olhada em por que o sono é tão importante para sua vida e o que seu cérebro faz enquanto você dorme.

Por que dormir é importante

Dormir não apenas ajuda você a se sentir alerta e energizado pela manhã, mas também o mantém alerta e ativo ao longo do dia.

O sono insuficiente pode ter um efeito profundo na saúde, agravando distúrbios como pressão alta, depressão e ansiedade, e aumentando o risco de doenças e acidentes.

Basicamente, você precisa dormir para funcionar corretamente. Mas por que você dorme e o que o sono faz com o resto do seu corpo?

Por que você está dormindo

O sono é para o seu corpo como a manutenção regular é para o seu carro: o cuidado adequado pode garantir que ambos tenham o melhor desempenho por toda a vida, enquanto a falta de sono – ou a negligência da manutenção regular – pode levar a problemas.

O sono ajuda seu corpo e cérebro a se recuperar do dia atual e se preparar para o próximo. Uma boa noite de sono ajuda seu corpo de muitas maneiras que você pode nem estar ciente, incluindo:

  • Restaurar ou regenerar células que seu corpo pode ter danificado ou perdido no dia anterior.
  • Fortalecimento do sistema imunológico.
  • Recuperação muscular e estimulação do crescimento tecidual.
  • A produção e liberação de hormônios vitais do seu corpo.
  • Manutenção da função cerebral e do estado emocional.
  • Regulação do humor, apetite e até libido.

O sono saudável também é importante para a plasticidade cerebral, ou a capacidade do cérebro de criar memórias e se adaptar aos estímulos cotidianos.

Se você não dormir o suficiente, você pode ter um déficit de sono. A falta de sono dificulta o processamento das informações recebidas durante o dia e aumenta a probabilidade de você esquecer algo no futuro. O sono insuficiente também pode sobrecarregar o cérebro com informações desnecessárias, pois o descanso adequado ajuda a se livrar de memórias e informações desnecessárias.

Com tudo isso em mente, você provavelmente está se perguntando como seu corpo lida com tudo isso quando você vai para a cama à noite.

Como seu cérebro regula o sono

O ciclo do sono é regulado por dois sistemas em seu corpo: o ritmo circadiano e a força motriz por trás do sono. Cada um desses sistemas ajuda o corpo a se preparar para o sono seguindo um cronograma específico. Esses gráficos exclusivos podem variar de pessoa para pessoa, mas em geral sua funcionalidade é a mesma para todos.

O ritmo circadiano regula o ciclo sono-vigília do seu corpo e é influenciado pela luz. Geralmente é influenciado pelo sol – ele te acorda quando o sol nasce e te prepara para dormir quando ele se põe. O ritmo circadiano também regula a produção de hormônios no corpo, incluindo:

  • Melatonina , que ajuda a adormecer.
  • Leptina e grelina, que controlam o apetite.
  • O cortisol faz parte da resposta do corpo ao estresse.

A vontade de dormir, também conhecida como homeostase sono-vigília , é outro fator fundamental para garantir o descanso necessário todas as noites. Assim como seu corpo fica com fome quando você precisa comer, esse recurso lembra seu corpo de dormir assim que você estiver acordado por tempo suficiente. Esse desejo se torna mais forte quanto mais você estiver acordado. A principal diferença é que quando você está com fome, o corpo não te força a comer – mas se você ficar acordado por muito tempo sem dormir, o corpo pode te forçar a dormir e se recuperar, não importa onde você esteja. Por isso, é importante estar em um local confortável e seguro ao tirar uma soneca.

Depois que esses sistemas o prepararam para o sono, seu cérebro deve promover e manter o sono enquanto todos esses processos estão ocorrendo.

O que o cérebro faz quando dormimos?

Enquanto seu corpo está em repouso durante o sono, seu cérebro está trabalhando duro preparando você para o dia seguinte! Todas as noites durante o sono, você passa por 4 estágios alternados de sono de movimento não rápido dos olhos (NREM) e movimento rápido dos olhos (REM).

É durante esses estágios que seu corpo é restaurado e sua mente é renovada.

  • Estágio 1 (sono NREM ): Este estágio do sono dura cerca de 7 minutos quando você adormece pela primeira vez. Durante a transição da vigília para o sono, a atividade cerebral, a frequência cardíaca e os movimentos oculares diminuem e o corpo cai em um sono leve.
  • Estágio 2 (sono NREM) : ocorre pouco antes do sono profundo. A temperatura corporal cai, as ondas cerebrais aumentam brevemente, criando fusos de sono e depois desaceleram. Durante esta fase, ocorre a consolidação da memória.
  • Estágio 3 (sono NREM) : começa o sono profundo e restaurador. A atividade cerebral diminui ainda mais, os movimentos oculares e musculares param. Neste momento, o corpo restaura sua energia, restaura células, músculos e tecidos.
  • Estágio 4 (sono REM) : ocorre aproximadamente 90 minutos após adormecer. Seus olhos começam a se mover rapidamente de um lado para o outro, a atividade cerebral, a respiração e a frequência cardíaca aumentam. Nesta fase, os sonhos são mais comuns.

Os sonhos são outro aspecto interessante de suas férias. No entanto, como nos sonhos, há muito que não sabemos sobre eles.

Por que sonhamos?

Os sonhos são alucinações que ocorrem principalmente durante o sono REM. Mas por que eles surgem? Os especialistas não sabem ao certo, mas existem várias teorias:

  • Os sonhos podem ser a maneira do seu corpo lidar com situações difíceis, emoções ou testar seus instintos de sobrevivência.
  • Eles podem ajudá-lo a processar e armazenar memórias.
  • Os sonhos podem inspirá-lo e incentivar a criatividade.

Você sabia que não lembrar dos seus sonhos é sinal de que você dormiu bem? É verdade que, se você não se lembra de seus sonhos, passou menos tempo em sono REM leve e mais tempo em sono não-REM mais profundo e rejuvenescedor. Por mais emocionantes que sejam, lembrar dos sonhos pode ser um sinal de que você não está dormindo tão bem quanto poderia, especialmente se não estiver tendo sonhos muito agradáveis.

Por que temos pesadelos?

Pesadelos são sonhos que assustam ou perturbam. Eles geralmente são causados ​​por estresse, medo e ansiedade, mas podem estar associados a outras emoções negativas, incluindo tristeza, nojo ou culpa.

Os especialistas não sabem exatamente por que os pesadelos ocorrem, mas, como os sonhos, acredita-se que eles ajudam a lidar com situações difíceis. Infelizmente, os pesadelos costumam fazer mais mal do que bem e podem indicar um problema de saúde subjacente, como sono ou distúrbio mental.

Os chamados medos noturnos ou medos em um sonho são semelhantes aos pesadelos. Esses ataques intensos de medo durante o sono podem fazer com que algumas pessoas gritem ou se joguem na cama em pânico. Ao contrário dos sonhos e pesadelos, os terrores noturnos ocorrem durante o sono NREM. Os terrores noturnos são mais comuns em crianças – até 6% das crianças os experimentam, mas os adultos também podem experimentá-los.

O pesadelo ocasional não é algo para se preocupar, mas se você costuma ter pesadelos ou sentir medo durante o sono, é importante verificar se há outras condições médicas que possam estar causando preocupação.

Nunca ignore os distúrbios do sono

Sonhos ruins ou eventos noturnos não são as únicas coisas que podem arruinar seu sono. O sono insuficiente e a má qualidade do sono podem ser causados ​​por muitas coisas, incluindo:

  • Distúrbios do sono, incluindo insônia, apneia obstrutiva do sono (AOS) ou hipersonia – muito sono.
  • Jetlag .
  • Maus hábitos de sono.
  • Uma condição de saúde, como obesidade, pressão alta ou dor crônica.
  • Distúrbios psiquiátricos, como depressão ou ansiedade.

Há muitas maneiras de melhorar seu sono – algumas das melhores maneiras incluem manter um horário regular de sono, exercícios de relaxamento e atenção plena e um estilo de vida saudável. Mesmo com as devidas precauções, a perda de sono ainda é possível.

Se você está tendo problemas para dormir, dormindo demais ou acordando constantemente se sentindo mal, é importante discutir seus sintomas com seu médico ou especialista em sono. Os problemas de sono não desaparecem sozinhos, por isso é importante procurar ajuda se achar que algo está errado.

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